今月の街先案内人

今日のゲストは女優の西田尚美さん。広島で高校を卒業したあと、ファッションの流通について学ぶために上京してきた西田さん。そのときの学校が「新宿」にあったため、学生時代のほとんどを新宿で過ごされたそうです。モデルから女優と活躍の場を広げた、彼女のキャリアの原点でもある「新宿」の魅力を、当時のエピソードやおすすめスポットを交えて、伺いました。

誰だって“仲間”として迎え入れてくれる街「新宿」

「上京してきたばかりのころは、自分の家と学校の行き来だけでした。新宿は街自体がとても広いので、いつものルートを外れてしまうと、すぐに迷子になってしまうんです。しばらくして、少しずつ自分の行動範囲を広げていくという、お上りさん丸出しの生活でしたね。」
と上京時を振り返る西田さん。当時は新宿の靴屋さんでアルバイトをされていたのだとか。
「当時は貧乏でしたから、モデル事務所にも登録して、かけもちでアルバイトしていました。でもモデルのお仕事はオーディションを受けないといけないので、実際に仕事が決まる前にも時間を取られるんです。 かといって、他のアルバイトをあまり休むわけにもいきません。どうしようかと思っていたら、隣のショップの店員さんが『2時間くらいなら代わりに店番してあげるから、行っておいで』って声をかけてくれたんです。」
お店の仲間ではなく、隣のお店というのが今ではありえない話しですね…。

誰だって“仲間”として迎え入れてくれる街「新宿」
「新宿は私にとって青春の街です。お金はないけど、夢だけはたくさんあった(笑)。そんなガムシャラな気持ちで過ごしたアノ時代があるからこそ、今の私があるんです」
「案外、今でもそうかもしれませんよ? 新宿は私のように上京してきた人が多い街ですから、似た境遇の人に対して優しんです。それに、日本人だけでなく海外の方も多いですから、「新宿」を依りとした仲間意識が芽生えやすいのかもしれません。」

出口の多さは、街の活力が溢れている証

「新宿駅はとても出口が多い駅ですよね。実はいまだに迷子になるくらいなんですけど、この出口の多さこそが、街を象徴していると思うんです。ここは日本全国どころか、世界中から人が集まる繁華街です。そこには多種多様な人種や文化が交じり合って、異様なまでの活力がみなぎっています。そのパワーが、各方面へ溢れ出していくかのように、出口が存在しているように見えるんです。」
出口の多さで、新宿の活気を表現されるあたり、さすが女優ならではの観察力と表現力。


そんな西田さんにとって、新宿とはズバリどんな街なのでしょう?
「一番しっくりくる表現は“青春の街”でしょうか。私にとってキャリアをスタートさせた思い出の街ですけど、今思えばあの頃は、今の自分よりもバイタリティに溢れていたと思います。それは街からの注がれる活力が影響していたのかも? とにかく人も街も活気に溢れていて、そこに近づいただけで少なからず影響をうける珍しい場所だと思います。ちなみに、今でも家族で遊びにきますよ。」

出口の多さは、街の活力が溢れている証
「新宿は東口、西口、南口とそれぞれ街の色合いが違うのも、魅力的ですよね。でも、地下道を移動するときは、いまでも道に迷っちゃいます(笑)」

写真:ボクダ茂

 
西田尚美
Myprofile
西田尚美

1970年、広島県福山市出身。文化服装学院卒業。女性ファッション誌にてモデルとして活躍し、1993年のTVドラマ『オレたちのオーレ!』への出演をきっかけに女優に転身。『ひみつの花園』での主演を機に、親交のある矢口史靖監督の作品には、いくども登場する。現在公開中の最新作『WOOD JOB! ?神去なあなあ日常?』にも出演。
Information

<TVレギュラー放映>

NHK総合 
「LIFE! 人生に捧げるコント」
毎週木曜日 22:00~22:50

NHK総合 
朝ドラ「マッサン」
今秋放送開始!


<映画>
矢口史靖監督作品
映画「WOOD JOB!(ウッジョブ)神去なあなあ日常」
全国ロードショー 東宝系にて絶賛公開中!
http://www.woodjob.jp/
WOOD JOB!

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